Abbazia Santa Maria del Monte

Abbazia Santa Maria del Monte - Cesena

Abbazia Santa Maria del Monte
Abbazia Santa Maria del Monte

Via Abbazia del Monte, 999 Cesena (FC) 47521
Cesena
Tel 0547.302061

Sorta nel sec. XI sul sito della cella eremitica e della tomba del vescovo Mauro, venne elevata a basilica nel 1507.

La grande navata unica fu ampliata nel 1548, mentre nel 1562-1565 furono realizzati da Francesco Morandi lo scalone e la cupola a base ottagonale, ispirata al santuario di Loreto.

Quest’ultima però nel 1771-1774 venne riedificata da Pietro Carlo Borboni e affrescata da Giuseppe Milani. Importantissima la collezione di ex voto mariani (fine sec. XV - inizi XIX), notevoli il coro ligneo (1560-1562) e la Presentazione al tempio (inizio sec. XVI) di Francesco Francia.

 

Cenni storici

Intorno all’anno 1000, sul colle dove soleva recarsi in preghiera il vescovo Mauro, fu edificata una basilica a tre navate e venne fondato il monastero benedettino. Il complesso accolse nel 1318 la statua della Madonna, proveniente dalla chiesetta di Montereale e la devozione popolare che iniziò a manifestarsi con la realizzazione di piccole tavolette votive per grazia ricevuta (ex-voto). Nel 1768 un terribile terremoto distrusse la cupola della basilica, poi ricostruita e decorata da Giuseppe Milani (1773-1774). Abbandonata all’arrivo dei Francesi nel 1797, l’abbazia fu posta in vendita e solo nel 1888 i monaci poterono tornare definitivamente al Monte. Durante la seconda guerra Mondiale subì un devastante bombardamento.

 

Percorso di visita

Posta sul colle Spaziano (135 m.), l’abbazia offre un mirabile panorama. Suggestiva è la salita all’ Abbazia attraverso la storica Via delle Scalette, antica stradina acciottolata che permette di raggiungere il Monte direttamente dal centro storico di Cesena.

La facciata della basilica, con segni della prima chiesa, è visibile solo dal “chiostro piccolo” (XV sec.) con portico a colonnine e pozzale in ferro del XVII sec., sul quale si affacciano Biblioteca, Laboratorio per il Restauro del Libro Antico ed Erboristeria.

Dei tre chiostri originari rimane anche il cd. “chiostro grande”  con pregevole pozzale  (si ritiene che l’apparato per l’utilizzo dell’acqua piovana sia opera di Leonardo).

L’interno della basilica colpisce per l’ampiezza degli spazi. La forma è a unica navata, con cappelle laterali.  La III cappella destra presenta l’opera pittorica di maggiore pregio, la Presentazione di Gesù Bambino al tempio e la purificazione della Vergine, opera del Francia, . Nella cripta, cui si accede a sinistra prima dello scalone, sono collocati un sarcofago romano del I sec. (antica sepoltura di S. Mauro) e una croce in pietra del IX sec. Nella cripta, cui si accede a sinistra prima dello scalone, sono collocati un sarcofago romano del I sec. (antica sepoltura di S. Mauro) e una croce in pietra del IX sec. L’ampio scalone  sale all’altare maggiore, dietro al quale sono posti il mirabile coro in noce capolavoro dello Scalvini (1560-1562) e la statua della Madonna As­sunta (XIII sec., il Bambino è aggiunta posteriore). Le corone sui due capi furono fatte porre da Pio VII nel 1814). 

L’intero apparato pittorico di questa parte della basilicaè opera (1773-1774) di Giuseppe Milani.

Nel deambulatorio è conservata parte della preziosissima collezione di ex-voto, tra le più ricche e antiche d’Europa:  più di 700 quadretti dipinti offerti, per grazia ricevuta, alla Madonna. Un ampio vano, con esposti gli ex-voto più antichi (XV sec.), introduce alla sacrestia (XIV sec.) con mobili del ’700 e ciclo di affreschi. Da vedere la sala capitolare (XVI sec.), con affreschi nelle lunette, e il refettorio, con soffitto a cassettoni e dipinti.

 

Collezione di “ex voto”

E’ antichissima la tradizione di dipingere o far dipingere tavolette votive per grazia ricevuta alla Madonna del Monte (oggi circa 700). Una tradizione iniziata nel ’400 e che continua ancora oggi. Si celebrano le intercessioni della Beata Vergine che documentano la storia del territorio (un ex-voto raffigura un crollo nel vecchio Teatro cittadino avvenuto nel 1820, un altro la scampata fucilazione di un uomo) e i drammi di vita quotidiana, quasi sempre rurale o marinara: dalla malattia, ad una disgrazia nei campi o a uno scampato naufragio, fino a un incidente stradale.

 

Ambienti della tradizione monastica

La tradizionale operosità dei monaci del Monte che può contare sull’aiuto dei volontari della Società Amici del Monte, ha creato e mantenuto in efficienza, fra l’altro, la Biblioteca e il Laboratorio per il Restauro del Libro Antico. Con prenotazione si può visitare il laboratorio, che  collabora con la facoltà di Conservazione dei Beni Culturali dell`Università di Bologna.

L’Erboristeria, posta sotto il suggestivo porticato del “chiostro piccolo”, offre ai visitatori la possibilità di approfondire la conoscenza della basilica e del monastero con l’acquisto di guide e libri; oppure di scegliere liquori e infusi della tradizione benedettina (utili per lenire numerosi fastidi), le caramelle balsamiche, il miele, l’olio d’oliva e il vino prodotti dall’abbazia o provenienti dai principali monasteri italiani, come Camaldoli, Vitorchiano e Torrechiara. 

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